Selkies amorosos y afectuosos que surgen del mar. Los Selkies son las joyas ocultas de la mitología marina. Almas gentiles que prefieren bailar a la luz de la luna en lugar de atraer a los marineros a su muerte, los Selkies son a menudo pasados por alto por los entusiastas de la mitología por las formas más fascinantes de colas de sirenas seductoras. Sin embargo, los Selkies desempeñan un papel destacado en la mitología de Escandinavia, Escocia e Irlanda. Sus mitos son tragedias románticas, un tema común para los romances tierra/mar, sin embargo son los Selkies quienes sufren más que sus amantes y esposos humanos. Aunque las historias de Selkies siempre comienzan con un cálido y pacífico «érase una vez», no hay un verdadero final feliz para las historias de Selkies: a alguien siempre se le rompe el corazón.

 

La mitología de los selkies es similar a la de las doncellas de cisne japonesas, aunque históricamente parece que los relatos de las doncellas de cisne son anteriores a la tradición occidental. Los Selkies pueden ser hombres o mujeres, pero son focas mientras están en el agua. Lo que los diferencia de las sirenas (aparte de la elección del animal) es que se someten a una transformación de cuerpo completo al llegar a la orilla: no se limitan a transformar las colas de foca en patas humanas, sino que más bien se transforman completamente de los animales marinos en humanos. Esto se logra al desprenderse de su piel de foca cuando llegan a tierra. Los Selkies son criaturas predominantemente mitológicas de Irlanda, Escocia (especialmente en las Islas Orcadas y las Islas Shetland) y el folclore feroés, aunque también existe una tradición similar en Islandia. En la cultura  de los pueblos inuit, las focas y amuletos de focas, tienen un origen de amuletos de selkies.

Amuletos selkies, las focas que se convierten en humanos

 

Su nombre desciende del selich escocés, y no parece haber un término gaélico para estas criaturas. Esto es probablemente indicativo de su prominencia en la cultura escocesa moderna. Se cree que los Selkies surgieron en leyendas cuando los primeros colonos escoceses y los náufragos españoles se casaron con mujeres finlandesas y nativas saami de pelo oscuro y pelaje. Creencias muy arraigadas en los pueblos inuit.

Descrito como increíblemente guapo y hermoso, el Selkies toma el papel de depredador y presa. Aquellos que vienen voluntariamente a tierra a menudo buscan a aquellos que ya están insatisfechos en su vida diaria, como las esposas de los pescadores. Parece más común en los mitos que los Selkies «depredadores» sean generalmente los machos, ya que los cuentos indican que los hombres buscan más a menudo a los humanos solitarios; sin embargo, también hay variaciones en las que las mujeres humanas eligen convocar a los Selkies machos a la orilla enviando siete lágrimas al mar. Los Selkies sólo pueden permanecer en presencia de humanos por un corto período de tiempo, y luego deben esperar comúnmente siete años para regresar a la orilla. Esa regla se rompe, sin embargo, cuando un Selkie es forzado a seguir siendo humano sin su consentimiento.

Selkie, nada que ver con la cola de sirena

La otra forma en que los Selkies se convierten en parte de la vida humana es cuando les roban la piel de foca. Estos cuentos ocurren más a menudo a las hembras Selkies, creando el papel de «presa» como se mencionó anteriormente. No es raro en los mitos que los Selkies desembarquen y se transformen en humanos por placer, y es a menudo durante este tiempo (cuando la piel se deja desatendida) que los hombres humanos roban la piel de la hembra.

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Leyendas selkies

Una vez que un Selkie ya no está en posesión de su piel, el Selkie está bajo el control del ser humano, más a menudo representado como un matrimonio forzado. Curiosamente, las mujeres Selkie son muy buenas esposas, pero independientemente de lo feliz que sea un Selkie en tierra, o de cuántos hijos engendró durante su tiempo en la superficie, una vez que un Selkie recupera su piel perdida, el Selkie regresa inmediatamente al mar sin mirar atrás. Irónicamente, varios cuentos también muestran a los niños medio humanos encontrando accidentalmente la piel perdida de sus padres y devolviéndola sin ser conscientes de las repercusiones.

Amuletos Selkies de protección

Una historia poco común de Selkies revela lo que sucede si un Selkie decide regresar al mar. Parece, según un cuento de las Islas Faroe, que al tomar esta decisión, el Selkie no es capaz de volver a su vida anterior, incluso si el Selkie lo desea. Una versión abreviada de este cuento describe a un marido humano que navega en una tormenta traicionera, salvado sólo cuando su esposa Selkie recupera su piel y lo rescata como una foca de una muerte segura. Aunque esta historia indica un amor real entre la esposa Selkie y su marido humano, el hecho de que se haya puesto la piel de foca le impedirá volver a participar en el mundo humano. Esta es sólo una variación, por supuesto, y por lo tanto es contradicha por otras mitologías, sin embargo es pertinente a la historia de Selkies porque revela que todos los matrimonios humanos/Selkie no son huecos.

selkies

Adoración al mar amuletos de focas

Los Selkies son mucho más domados y gentiles que sus contrapartes las sirenas, y es probable que esto se deba a que aquellas culturas que creían en los Selkies vivían muy cerca del mar y, en cierto modo, de los confines del mundo. Para estas culturas, el mar era salvaje y generoso al mismo tiempo. No es descabellado suponer que la naturaleza de los Selkies ha permanecido mansa a lo largo de sus leyendas porque el mar fue una fuente de supervivencia para los escandinavos y escoceses que creyeron en ellos. Mientras que los Selkies son menos prominentes en las tradiciones culturales de hoy en día, deben ser valorados por su preferencia de amar en lugar de dañar a los humanos. Es más agradable imaginar a una madre Selkie cuidando a sus hijos humanos desde el mar, que a una seductora sirena planeando su próxima derrota bajo el agua.

Colgante de foca selkie

 

La leyenda de los Selkie se cuenta a lo largo de la costa occidental de Escocia y hasta Irlanda. Los Selkies son focas en el agua, pero una vez en tierra, se quitan la piel y se vuelven humanos. Si un mortal ordinario ve a un Selkie en forma humana, inevitablemente se enamorará. La leyenda de Selkie tiene varias variaciones pero nunca termina felizmente. El marido o la mujer de un Selkie puede esconder sus pieles de foca, pero una vez que se descubre su escondite, el Selkie es incapaz de resistir la llamada del mar. Se desliza de nuevo en su piel y se va, dejando atrás a los niños.

 

La historia de Selkie es mucho más que un cuento de hadas

 

El historiador gaélico John MacAulay propone una teoría interesante, según la cual las historias de Selkie son en realidad una forma muy antigua de historia oral. Sugiere que durante miles de años, los kayakistas esquimales en canoas de piel de foca han estado viajando a Escocia desde la remota Noruega ártica. Los samis del mar, ahora extintos, eran una tribu nómada de cazadores-recolectores que utilizaban kayaks esquimales y tecnología para cazar y pescar.

Ahora imagínese cómo un kayakista así debe haber parecido a alguien que nunca antes había visto un kayakista. Un kayak de piel de foca se inunda después de ocho horas y se encuentra justo debajo de la superficie del agua. Todo lo que verías desde la orilla sería la mitad superior de un hombre y debajo del agua, la forma de una larga cola que vacila en la luz refractada. Debe haberse visto notablemente como una criatura que era mitad hombre, mitad foca. E imagínese la conmoción del isleño si esa criatura llegara a tierra, se quitara las pieles de foca (neopreno) y se volviera completamente humana.

 

Hay varias familias de las Hébridas Exteriores que vinieron a reclamar el descenso directo de la gente del mar. Se decía que el famoso poeta MacOdrum era uno de los personajes de la foca y que su habilidad para escribir canciones se debía al don de cantar de la foca.

Nos sorprende descubrir que también hubo muchos avistamientos de sirenas en las orillas de Escocia, registrados por personas muy respetables, entre ellas, una carta al London Times  informando de un avistamiento de sirenas por parte de un maestro de escuela en Sanday. Incluso hubo un registro de un funeral celebrado  por una sirena cuyo cuerpo fue lavado en la orilla de Benbecula en las Hébridas.

De las colas de sirena a los selkies, mitología marina

 

Podría ser que tales avistamientos de sirenas estuvieran describiendo avistamientos de los mismos kayakistas de Noruega. La sirena del Times fue vista sentada en una roca inaccesible para cualquier humano, peinando su largo cabello. Es interesante notar que un kayak de piel de foca tiene que arrastrarse sobre una roca de vez en cuando para secar el kayak. Una mujer kayakista sin duda aprovecharía la oportunidad para peinarse. Tan pronto como lo vio fue observado, la criatura de cola larga se lanzó de nuevo al agua, como lo haría un kayak desde una roca.

 

La tribu de los Sea Sami que una vez vivió en Noruega ha desaparecido. Casi ninguno de sus frágiles artefactos o kayaks han sobrevivido para probar que alguna vez visitaron Escocia. Hace doscientos años, bajo una intensa presión para asimilarse a la cultura dominante, el modo de vida de los samis marinos desapareció. El último avistamiento de sirenas registrado fue también hace doscientos años, ambas sirenas y los Sea Sami desaparecieron exactamente al mismo tiempo.

Amuletos del amor marinos, selkies

 

 

Las historias de los Selkie son probablemente la prueba más clara que tenemos de que los samis marinos visitaron las islas del norte de Escocia.

 

La mayoría de las familias isleñas que afirman ser descendientes de los Selkies se encuentran ahora en Canadá o en América, después de las autorizaciones victorianas en Escocia, cuando comunidades enteras de agricultores gaélicos fueron desalojados para dar paso a las ovejas de los terratenientes.

Parece que los avistamientos de sirenas y Selkie se detuvieron porque la cultura sami marina fue prohibida en Noruega, al igual que la cultura gaélica de las Islas Exteriores fue suprimida durante muchos años.

Las mágicas historias de Selkie y sirenas, nos traen los amuletos del mar y sus misterios.