Runas vikingas, los vikingos son a menudo retratados como bárbaros analfabetos e incultos que mostraron más interés en el saqueo que en la poesía. De hecho, los vikingos dejaron atrás un gran número de documentos en piedra, madera y metal, todos ellos escritos en los enigmáticos símbolos conocidos como runas. Confiaban en estos símbolos no sólo para escribir, sino también para leer la suerte, lanzar hechizos y proporcionar protección.

Runas vikingas el legado de los nórdicos

 

Las primeras tribus germánicas del norte de Europa fueron las primeras en desarrollar runas, pero los escandinavos pronto adoptaron los símbolos para su propio uso. Cuando los vikingos marineros viajaron a tierras lejanas, trajeron consigo su sistema de escritura, dejando inscripciones rúnicas en lugares tan lejanos como Groenlandia. Dondequiera que iban, los vikingos se dirigían a las runas para expresar tanto lo poético  como lo prosaico, inscribiéndolas en todo, desde los grandes monumentos de piedra hasta los objetos comunes de la casa. Las runas vikingas son el sello de su cultura.

 

Aprende tus F-U-TH’s

El alfabeto rúnico, o Futhark, toma su nombre de sus primeros seis sonidos (f, u, th, a, r, k), muy parecido a la palabra’alfabeto’ que deriva de las dos primeras letras del alfabeto griego, alfa y beta. Cada runa no sólo representa un sonido fonético, sino que también tiene su propio significado, a menudo relacionado con la mitología nórdica. Los eruditos creen que los pueblos primitivos usaban las runas vikingas, originalmente como medio de comunicación y sólo más tarde con fines mágicos.

El poder de las runas vikingas

Los historiadores no están de acuerdo con la primera vez que se utilizaron las runas vikingas. Puesto que los primeros objetos inscritos con runas datan de los siglos II y III d.C., algunos suponen que el alfabeto rúnico surgió durante el primer siglo d.C. Los eruditos coinciden en que las runas vikingas se originaron a partir de un alfabeto anterior, pero que uno no está claro. Un candidato probable es el alfabeto etrusco. Muchos argumentan que la proximidad geográfica de los etruscos, que vivían en el norte de Italia, a las tribus germánicas del norte de Europa hace probable que estos dos grupos tuvieran alguna forma de intercambio cultural. También existen similitudes en algunas formas de letras de los alfabetos etrusco y rúnico. Otra posibilidad para un alfabeto fuente es el latín. Los que suscriben esta teoría creen que los numerosos contactos comerciales entre las tribus germánicas y el Imperio Romano durante el siglo I d.C. expusieron al primero al alfabeto latino. Es posible que los norteños simplemente hayan tomado prestadas las cartas romanas y las hayan adaptado a sus necesidades.

Conociendo las runas vikingas

Los escandinavos tenían su propia explicación para la aparición de las runas vikingas. Según la leyenda, Odín, jefe de los dioses nórdicos, se clavó una lanza en un árbol en un intento abnegado de recibir conocimiento oculto. Mientras estaba suspendido durante nueve noches de viento, aprendió los misterios de las runas vikingas, que luego transmitió a su pueblo. Puesto que los pueblos nórdicos creían que la escritura rúnica era un regalo de Odín, la trataron con gran reverencia. La creencia en el origen divino de las runas también contribuyó a la idea de que las runas poseían poderes mágicos.

Conoce al Maestro de las Runas vikingas

Aquellos que las usaban para la magia se tomaban en serio los poderes sobrenaturales de las runas vikingas. Como dijo un poeta vikingo: “Que nadie talle runas vikingas para lanzar un hechizo, salvo que primero aprenda a leerlas bien”. Mientras que muchos en las clases altas sabían leer y escribir runas, los vikingos llamaron a un especialista cuando se trataba de las propiedades talismánicas de su alfabeto. Estos expertos, llamados Maestros de las Runas Vikingas, fueron especialmente entrenados para poner en juego las runas vikingas para la adivinación y la hechicería.

Las runas vikingas y la adivinación

A juzgar por los muchos poemas y leyendas que relatan sus hazañas, los Maestros de las Runas Vikingas ocuparon cargos de gran importancia en el mundo vikingo. En un cuento, una mujer se enferma de muerte debido a las malas artes de un Maestro de Runas vikingas  aficionado. El hechicero talla una fórmula rúnica en un hueso de ballena, que la mujer cuelga sobre su cama. La inscripción tiene la intención de protegerla, pero debido a que lleva las runas equivocadas, la enferma. Otro Maestro de Runas corrige las runas vikingas y la mujer se recupera inmediatamente. En otra historia, un Maestro de Runas inscribe símbolos rúnicos protectores en su cuerno para beber. Cuando un rival intenta envenenar su bebida, el cuerno de la bebida se rompe en dos. Gracias a su conocimiento de las runas, el Maestro de la Runa salva su propia vida.

Talismanes de poder, runas vikingas

Los Maestros de la Runa también eran expertos en el arte de la fundición de la runa, un método de adivinación. En una técnica común de fundición de runas, el adivino tallaba runas en pedazos de corteza, luego las tiraba al suelo, escogía tres al azar y usaba los símbolos inscritos en ellas para responder a la pregunta de su cliente. Alternativamente, el Maestro de la Runa pintó runas sobre guijarros planos. Luego colocó los guijarros en una bolsa de cuero, sacudió la bolsa y arrojó los guijarros al suelo. Las runas que aterrizaron boca arriba sirvieron para la adivinación.

Los guerreros vikingos aprovecharon los poderes arcanos de las runas incluso en la guerra. Las inscripciones rúnicas en las espadas rogaban a los dioses que protegieran al dueño de la espada o que trajeran dolor y miseria a su enemigo. Los berserkers, cuyo comportamiento temerario en el campo de batalla dio lugar a la palabra “beserk“, pueden deber su reputación en parte a las runas. Estos guerreros solían tallar el símbolo rúnico de Tyr, el dios de la guerra, en sus escudos. Entonces cargarían sin miedo a la batalla, en la creencia de que nada podría vencer el poder de las runas vikingas.

Lo mágico se encontró con lo mundano en las runas: grandes rocas o cantos rodados inscritos con runas. Las runas vikingas que servían como monumentos a los muertos a menudo tenían fórmulas taumatúrgicas destinadas a facilitar el paso de la persona muerta al otro mundo. Pero estos monumentos también tenían un propósito pragmático: documentar cuánta tierra había poseído el difunto e incluir en la lista a los parientes que probablemente heredarían el patrimonio de esa persona.

El legado nórdico, las runas vikingas

Aunque la mayoría de las runas honran a los hombres, algunas conmemoran a las mujeres vikingas. Algunas también celebraron los logros de los vivos. Incluso con el advenimiento del cristianismo en el norte, las runas vikingas continuaron apareciendo en ataúdes, lápidas y monumentos, a menudo junto a símbolos cristianos más tradicionales.

Los nórdicos continuaron la práctica de mezclar runas vikingas con símbolos cristianos hasta el siglo XVII, cuando la iglesia medieval prohibió las runas en un intento de eliminar todos los vestigios de superstición, paganismo y magia. Las runas vikingas cayeron de su uso generalizado, pero no desaparecieron del todo, y en los últimos tiempos el enigmático alfabeto vikingo ha resurgido a manos de todos, desde los nazis hasta los de la Nueva Era.

Las runas jugaron un papel importante en la vida de los vikingos

Desafortunadamente, hay pocos restos de escritura rúnica en papel de la era vikinga. Sin embargo, se han encontrado miles de piedras con inscripciones rúnicas en el lugar donde vivían los vikingos. En este artículo desentrañamos el misterio de las runas y examinamos hechos e historia significativos que nos proporcionan una mejor comprensión de estas antiguas inscripciones y del lenguaje secreto de Odín.

 

Miles de inscripciones en piedra, madera y metal han sido desenterradas, y cada artículo nos da una idea de una cultura que creía en el poder y la protección de los dioses, leyendo fortunas y lanzando hechizos, y la gloria de la guerra.

 

¿De dónde provienen las runas?

Recordamos que la palabra “runa” viene del nórdico antiguo y significa “conocimiento y sabiduría secretos”. La verdadera edad y el origen de las runas está todavía envuelta en misterio. Los símbolos que se asemejan a las runas aparecen como marcas de cuevas ya a finales de la Edad de Bronce. El alfabeto rúnico no surgió hasta el año 200 d.C. aproximadamente, cuando el runemo (es decir, el arte de la interpretación rúnica) se difundió ampliamente en el norte de Europa.

 

¿Qué es el alfabeto rúnico?

El Furthark es el alfabeto rúnico, pero su origen no está claro. Algunos historiadores sostienen que provenía de los latinos, ya que era el idioma de comercio durante el Imperio Romano, y las tribus germánicas probablemente habrían tenido contacto con los comerciantes, exponiéndolos así al idioma. También hay científicos que sugieren que el Furthark se basa en el alfabeto etrusco.

El alfabeto rúnico era conocido desde el siglo I d.C. entre todas las tribus germánicas del Mar del Norte y del Mar Báltico. La versión más antigua del alfabeto rúnico tenía 24 runas.

 

Cada “letra” o figura se llama runa, y tiene un sonido fonético, pero similar al alfabeto chino, también tiene un significado distinto, y estos significados están directamente relacionados con la mitología nórdica. El Furthark se utilizaba para escribir en madera, hueso y piedra y se consideraba sagrado.

 

¿Cuál es la conexión entre las runas  vikingas y la mitología?

Hay una conexión muy fuerte entre las runas y la mitología nórdica. El gran dios nórdico Odín era considerado como “Padre de las Runas”. Los vikingos creían que las runas fueron creadas cuando su dios principal Odín se lanzó al árbol cósmico mundial, Yggdrasil, con la esperanza de recibir conocimiento secreto.

 

El descubrimiento de las runas por Odín

 

Según la mitología nórdica, Odín se clavó una lanza en un árbol para poder recibir el conocimiento. Suspendido durante nueve noches de viento, aprendió sus misterios y se los transmitió a su pueblo. El regalo de Odín es divino y posee poderes mágicos. Con gran reverencia deben ser usadas para honrar a los héroes y para hacer poderosos los implementos de nuestro uso diario; la caja y el peine, la empuñadura y la vaina.

¿Cómo usaron los vikingos las runas?

Las runas se utilizaban como medio de comunicación, escritura, adivinación, protección y hechizos.  A veces los artículos con inscripciones rúnicas también se utilizaban con fines médicos.

 

Las runas vikingas a menudo se inscribían en los huesos de las ballenas y se colocaban debajo de la cama de una persona para curar una enfermedad. Si la enfermedad no se curaba, se creía que la inscripción rúnica estaba equivocada y que sería reescrita.

¿Quiénes eran los maestros de la runa?

Debido a la percepción de los poderes sobrenaturales de las runas y a las consecuencias potencialmente peligrosas de no entender completamente sus significados, los maestros de las runas fueron llamados a interpretarlos.

 

El Códice Runicus, un manuscrito de pergamino de aproximadamente 1300 d.C. que contiene uno de los textos más antiguos y mejor conservados de la Ley Scania, está escrito enteramente en runas.

Los maestros de las runas eran considerados como expertos y entrenados en la comprensión y el uso de las runas vikingas para predecir el futuro y lanzar hechizos. Los maestros de la runa ocupaban un lugar destacado en el mundo vikingo y hay muchas historias de sus grandes hazañas.

 

Por ejemplo, existe una antigua historia de una mujer que se enfermó gravemente después de que las runas incorrectas fueron talladas en un hueso de ballena y colgadas sobre su cabeza. Se convocó a un maestro de runa que corrige las runas que conducen a la recuperación de las mujeres. Hay otra historia de un maestro de la runa que pone runas protectoras en su cuerno para beber. El cuerno de la bebida se rompe en dos cuando un rival intenta matarlo echándole veneno. El conocimiento de las runas vikingas, por parte de los maestros de las runas le salvó la vida.

Los misterios  de las runas vikingas

El lanzamiento de la runa era un método de adivinación. Los lanzadores de runas eran en la mayoría de los casos mujeres. Pondrían las runas boca abajo delante de ellos y arrancarían tres para responder a la pregunta. Los lanzadores de runas también guardaban sus runas en bolsas de cuero de las que las tiraban en la superficie de lectura. Las runas que aterrizaron boca arriba fueron utilizadas durante la lectura.

¿Dónde se han encontrado inscripciones rúnicas?

Miles de inscripciones rúnicas, ya sea en piedras o artefactos, se han encontrado en muchas partes del mundo donde los vikingos pusieron pie. Se han descubierto más de 200 piedras rúnicas en Dinamarca, y varios miles en Suecia, pero sólo 40 en Noruega.

 

En Escandinavia, las piedras rúnicas suelen registrar los nombres de los participantes en las expediciones vikingas y de aquellos que lucharon valientemente en las batallas como guerreros. Un ejemplo de ello es la piedra Kjula Runestone, situada entre las ciudades de Eskilstuna y Strängnäs. La piedra de las runas está escrita en verso y habla de un hombre llamado Spjót (“lanza”) que había participado en una extensa guerra en Europa Occidental.

 

La piedra de Kjula. Muchas de estas piedras rúnicas listarían algunos nombres de vikingos que habían participado en una expedición. La piedra de la runa de Kjula habla de una extensa guerra en el oeste de Europa.

 

En Noruega la piedra rúnica más importante es la “Piedra Kuli”. El texto de la Piedra Kuli es la primera vez que se conoce la aparición y el uso del término “Nóregi”, que significa “Noruega”.  La piedra tiene una importancia adicional, ya que también fecha el establecimiento del cristianismo en el país en una frase que a menudo se transcribe como”… el cristianismo de doce inviernos había estado en Noruega”.

 

La piedra Kuli en Noruega

Las runas están escritas en el alfabeto rúnico más joven.  Otra fascinante piedra rúnica descubierta en Noruega honra a “la hija de Gunnvor Thryrik, que construyó un puente en memoria de su hija Astrid. Era la chica más hábil de Hadeland”. Algunas piedras rúnicas también celebraban los logros de los vivos.

Las piedras de Jelling, encontradas en la ciudad danesa de Jelling, datan de entre 960 y 985. La piedra más antigua y pequeña fue levantada por el rey Gorm el Viejo, el último rey pagano de Dinamarca, como un monumento en honor a la reina Thyre. La piedra más grande fue levantada por su hijo, Harald Bluetooth, para celebrar la conquista de Dinamarca y Noruega y la conversión de los daneses al cristianismo.

 

¿Por qué los vikingos usaban inscripciones rúnicas para crear códigos?

¿Por qué los vikingos a veces usaban códigos cuando escribían en runas? ¿Eran secretos los mensajes, o tenían otras razones para encriptar sus textos rúnicos? Los investigadores aún no lo saben con seguridad: el uso de códigos rúnicos por parte de los vikingos ha dejado perplejos a los lingüistas e historiadores durante mucho tiempo.

 

Alrededor de 80 inscripciones con diferentes códigos de runas se han encontrado alrededor de Escandinavia y las Islas Británicas. Las inscripciones más antiguas se remontan a los años 800.

runas vikingas

 

El misterioso código vikingo –jötunvillur– que durante mucho tiempo ha eludido a los investigadores ha sido descifrado muy probablemente. Podría ayudar a resolver el misterio de los códigos secretos de los vikingos que se encuentran en muchas formas y contextos.

Las runas vikingas y sus codigos secretos

Se cree que los vikingos usaban la criptografía para ocultar mensajes secretos. Se cree que los vikingos utilizaban códigos para jugar, para intercambiar mensajes diarios frecuentes y para aprender las runas, en lugar de comunicarse con ellos.

 

¿Cuánto tiempo se usaron las runas vikingas?

Incluso con el advenimiento del cristianismo en el norte, las runas vikingas continuaron apareciendo en ataúdes, lápidas y monumentos, a menudo junto con símbolos cristianos. De hecho, hay pruebas de que en una parte remota de Suecia la gente usaba runas hasta hace sólo cien años. La gente de la zona también habla su propio idioma llamado elfalliano, un idioma secreto de la era vikinga.

 

Las runas vikingas son de gran importancia cuando tratamos de entender la vida de los vikingos. Hasta ahora hemos desenterrado miles de inscripciones en piedra, madera y metal, y cada artículo nos da una idea de una cultura que creía en el poder y la protección de los dioses, leyendo fortunas y lanzando hechizos, y la gloria de la guerra.