Juegos de mesa de madera se han disfrutado durante miles de años.  Los antiguos mesopotámicos y egipcios eran ávidos jugadores de juegos de mesa.

Hubo juegos de mesa de madera, en Troya mucho antes de su legendaria guerra con los griegos.  Las carreras en miniatura, las batallas y las cacerías fueron inventadas y reinventadas en todas partes, desde España hasta China, desde Hawaii hasta la América continental, sobre tableros de madera.

Decoración étnica con juegos de mesa de madera

Continuando nuestra mirada a la historia de los juegos de mesa de madera, aquí están las historias de algunos juegos clásicos.

 

Backgammon, juegos de mesa de madera

Aparte del ajedrez, uno de los principales juegos de mesa de madera,  cuya historia está bien cubierta en otros lugares, el juego de mesa de madera  más perdurable de los últimos siglos es el backgammon.

El backgammon en sí mismo es un descendiente, al menos en espíritu si no en linaje directo, de los juegos de Senet y Ur de los que hablaremos más a delante en este articulo. El eslabón perdido puede ser el juego de Oriente Medio Nard o Nardshir, con reglas casi idénticas a las del backgammon y apariciones en la literatura babilónica y persa.

Cuando los árabes conquistaron Persia en el siglo VI, el juego se extendió por todo el mundo musulmán, desplazándose hacia el Cáucaso y hacia Asia Central, así como hacia España, desde donde se dirigió a Europa.

 

Una variante temprana de las Tablas en los juegos de mesa de madera, Tres en Raya (derivada del juego tric-trac, donde el objetivo era lograr ciertas puntuaciones o posiciones en lugar de quitar todas las piezas de uno). Incluso se menciona en la Medida por medida de Shakespeare, como dice Lucio a Claudio en respuesta a la súplica de este último para que Lucio hablara con la hermana de Claudio en el monasterio: «Rezo para que lo haga; también por el aliento de los semejantes, que de lo contrario se verían sometidos a una gravosa imposición, así como por el disfrute de tu vida, de la que me arrepentiría si se perdiera tontamente en un juego de tic-tac. Lo haré con ella.»

 

El término «backgammon» aparece por primera vez en 1645, escrito «baggammon», en una carta que también se refería al irlandés, un predecesor más simple que no incluía los dobles o los niveles de victoria que se encuentran en el juego moderno.

 

Juegos de mesa de madera, Las Damas

 

 

El juego conocido hoy como damas o damas probablemente se remonta a Alquerque, un juego que aparece por primera vez en un tratado de 1283 por Alfonso el Sabio, que resume el estado de los dados, mesa y juegos de mesa en esa época. La variedad «de doze» de Alquerque, donde cada jugador comenzó con doce piezas, se jugó en una cuadrícula de cinco por cinco, con sólo el espacio central desocupado en la apertura. Un jugador se mueve deslizando cualquier pieza horizontal, vertical o diagonalmente a un espacio vacío adyacente, o saltando sobre la pieza de un oponente a un espacio vacío, capturando así la pieza que saltó. El juego podría, y posiblemente debería, terminar en un empate, ya que no hay suerte involucrada y el segundo jugador siempre puede simplemente contrarrestar los movimientos del primero. Alquerque, que se encuentra en todo el suroeste de Europa, desde Sicilia hasta Francia y Cataluña.

Alquerque en sí mismo estaba relacionado con los juegos conocidos colectivamente como «merels», del latín merellus que significa una ficha o pieza de juego. Parlett afirma que los merels eran vistos a la par con el ajedrez y las mesas por la aristocracia de la Edad Media, donde los ricos podían permitirse los tableros especialmente diseñados para estos juegos, a menudo con tableros de dos caras para permitir el juego de dos de los tres juegos. Merels eran juegos para dos jugadores en los que cada jugador intentaba alinear tres de sus piezas seguidas, un estilo de juego en gran medida caído en desuso pero reconocible en Tres en raya (también conocido como «noughts and crosses» en el Reino Unido) y en el Connect Four de los años setenta.

 

Scrabble, las letras en los juegos de mesa de madera

 

En las reeglas del sacrabble, se permiten todas las palabras etiquetadas como parte de un discurso (incluidas las de origen extranjero, arcaicas, obsoletas, coloquiales, de jerga, etc.), con la excepción de las siguientes: palabras siempre en mayúsculas, (nombres propios), abreviaturas, prefijos y sufijos aislados, palabras que requieren un guión o un apóstrofe.

 

El primer jugador combina dos o más de sus letras para formar una palabra y la coloca en el tablero para leerla a través o hacia abajo con al menos una letra en el CUADRADO DEL CENTRO. No se permiten las palabras en diagonal.

Domino selkies, juegos de mesa de madera 

juegos de mesa de madera

Completa tu turno contando y anunciando tu puntuación para ese turno. Luego dibuje tantas letras nuevas como haya jugado; siempre manteniendo siete letras en su estante, siempre y cuando queden suficientes fichas en la bolsa de cartas. (El juego hace todo el párrafo anterior por ti automáticamente).

 

El juego pasa a la «izquierda». El segundo jugador, y luego cada uno a su vez, añade una o más letras a las ya jugadas para formar nuevas palabras. Todas las letras que se jueguen en un turno deben ser colocadas en una fila a través o hacia abajo del tablero, para formar al menos una palabra completa. Si, al mismo tiempo, tocan otras letras en filas adyacentes, éstas también deben formar palabras completas, en forma de crucigrama, con todas esas letras. El jugador recibe todo el crédito por todas las palabras formadas o modificadas en su turno.

Por razones históricas, las ventas comenzaron a aumentar radicalmente en el verano de 1952. Si estás interesado en el Scrabble, te recomiendo encarecidamente la entretenida historia de Stefan Fatsis, tanto del juego como de sus propios esfuerzos obsesivos en el mundo de los jugadores de Scrabble.

 

Hex, los hexagonos de madera

 

 

Una clase entera de juegos que ha desaparecido en gran medida desde su apogeo en las décadas de 1960 y 1970 son los juegos de conexión, juegos en gran medida abstractos en los que los jugadores intentan capturar áreas o bloquear las trayectorias de sus oponentes conectando puntos dispares en un tablero de líneas o clavijas. El ejemplo más conocido es Hex, inventado independientemente en la década de 1940 por dos matemáticos.

Comercializado por primera vez en 1952, se le dio el nombre de «Hex», el juego subyacente se juega en un tablero de tamaño variable pero de igual longitud y anchura donde los espacios de juego son hexagonales, por lo que cada uno limita con seis espacios adyacentes. Los jugadores juegan en ángulos perpendiculares entre sí, y el objetivo de cada jugador es conectar de su lado con el lado opuesto.  No puede haber empate o empate, ya que la única conclusión es cuando un jugador completa un camino entre dos lados opuestos del tablero.

 

Juegos de mesa chinos

Los juegos de mesa antiguos chinos tienen un atractivo especial. Por su proximidad a otras civilizaciones, como los egipcios, significa que podemos ver cómo los juegos de mesa se abrieron camino en el mundo desde China. He aquí algunas de las que se pueden atribuir a esta civilización.

Mahjong  de madera de tres jugadores

El Mahjong de madera,  se juega ahora principalmente en línea en torneos, pero en realidad viene de un comienzo mucho más humilde. Las versiones de tres y cuatro jugadores del juego son juegos actuales comunes, pero se originaron hace más de dos mil años. Mahjong viene en todas las formas y tamaños, pero el juego original de azulejos y baldosas es más antiguo que algunos países! Se puede jugar con fichas  o cartas, aunque los azulejos tallados a mano fueron el primer tipo con el que se jugó, ya que la tecnología de impresión aún no existía.

 

Pai Gow de madera

Este es otro juego que llegó mucho antes de la imprenta y también se juega con azulejos tallados. Entre los juegos de mesa de madera, encontramos el Pai Gow. Puede ser jugado en casinos por dinero real o también puede ser encontrado en sitios que tienen juegos clásicos como el bingo, que puede ser jugado en línea gratis. El juego consiste en 32 dominós en juego y el objetivo del jugador es emparejarlos y crear una mano ganadora, similar al póquer. La estrategia del juego ha sido estudiada durante miles de años y, como resultado, hay una variedad de técnicas diferentes que los jugadores pueden seguir. Para poner en perspectiva la antigüedad de este juego, precede a casas como éstas en mil años.

 

Go

Este juego llega a jugadores de hace 2.500 años y es uno de los juegos más competitivos de la época. Las reglas son simples, pero la estrategia para ganar es una historia diferente, sólo ocupa más del tablero de juego que tu oponente. Los jugadores se sientan en un tablero cuadrado, de 19×19 y a cada uno de ellos se le da un marcador para distinguir sus casillas ocupadas. El objetivo de estos juegos de madera Go, es capturar cuadrados y derrotar a tu oponente es algo para lo que los eruditos han estado tratando de encontrar la estrategia perfecta.

 

juegos chinos de la jungla, Selva

Con un estilo de juego similar, Jungle permite a los jugadores crear trampas y capturar a sus oponentes. El objetivo de los juegos de mesa de madera, es algo parecido a las Damas, en el sentido de que los jugadores intentan llegar al lado del tablero de su oponente. Tienen que atrapar animales de la selva estratégicamente para tener éxito y cruzar ríos para ganar. Los animales tienen ventajas sobre los demás y el uso de ellos para su pleno efecto ganará el juego. Este era el juego de los emperadores, ya que era visto como el juego de los ricos y los que viajaban mucho.

 

Xiangqu, los juegos de madera chinos

Este juego puede parecer difícil de pronunciar, pero es un juego de adversarios como el Go, por lo que es sólo tan difícil como su oponente. De manera similar, los jugadores intentarán capturar cuadrados para aumentar la cantidad de tablero de juego que sostienen. Se juega en una cuadrícula más pequeña que el tablero Go y tiene un río que pasa por el medio. Es una forma más táctica del juego y puede durar desde unos pocos minutos hasta varias horas cuando los oponentes están igualados. Esto se describe como uno de los juegos más frustrantes para jugar, ya que un solo paso en falso puede dar al oponente la ventaja después de muchas horas de juego.

Origen del juego del domino

Historia de los dominós se han encontrado en China ya en el año 1120 CE. Algunos relatos históricos han trazado pruebas de la existencia de las piezas, que se remontan a un héroe soldado llamado Hung Ming.

El dominó de madera, fue inventado por un estadista. Se dice que esta persona las presentó al emperador, y que fueron distribuidas en el extranjero por orden imperial durante el reinado del hijo de Hui, Kao-Tsung. Otros intérpretes dicen que este documento se refiere a la estandarización y no a la invención del juego en sí.

Se escribió una pequeña pieza en la sección de historia de su «Juego del Tarot«, que data de la introducción del dominó en Europa en Italia, posiblemente en Venecia y Nápoles, en el siglo XVIII. Aunque las fichas de dominó son claramente de herencia china, hay un debate sobre si el conjunto de fichas europeas vino de China a Europa en el siglo XIV o si fue inventado de forma independiente.

Domino de madera original

Las fichas de dominó europeas son rectángulos que son el doble de largos que anchos. Hay una sola baldosa por cada combinación de las caras de un par de dados; el traje en blanco es el lanzamiento de un solo dado, para un total de veintiocho baldosas en el juego estándar de Doble seis. Otros conjuntos con mayor número de tejas fueron inventados más tarde, siendo los conjuntos de doble nueve y doble doce las extensiones más comunes.

 

La palabra «dominó» probablemente se deriva del latín, dominus (es decir, el amo de la casa)

El juego se trasladó de Italia a Francia a principios del siglo XVIII y se convirtió en una moda. A finales del siglo XVIII, Francia también producía rompecabezas de dominó. Los rompecabezas eran de dos tipos. En la primera, se le dio un patrón y se le pidió que colocara azulejos en él de tal manera que los extremos coincidieran. En el segundo tipo, se le dio un patrón y se le pidió que colocara las baldosas basándose en las propiedades aritméticas de los pips, generalmente totales de líneas de baldosas y mitades de baldosas

El juego llegó a Gran Bretaña a finales del siglo XVIII procedente de Francia (posiblemente a través de prisioneros de guerra franceses) y rápidamente parece haberse popularizado en posadas y tabernas de la época.

 

La palabra «Domino» en francés significa una capucha en blanco y negro que llevan los sacerdotes cristianos en invierno y que es probablemente de donde deriva el nombre del juego. Los juegos de dominó se juegan en todo el mundo, pero son más populares en América Latina.

 

Los Inuits (esquimales, por usar un término antiguo e incorrecto, para estos nativos norteamericanos) juegan un juego usando fichas hechas de huesos que son muy similares a los Dominos Occidentales. Este juego era probablemente una imitación de los juegos occidentales más que una invención nativa.

Muchos de los juegos que asociamos con el dominó son bastante modernos. Los juegos de bloques parecen ser los más antiguos de los juegos europeos.  El dominó es uno de esos juegos de mesa de madera que hoy en día podemos encontrar hecho de diferentes materiales.

Sus variantes,  el tridomino o el triominos de luxe son tendencia en este 2019.

 

Tres en raya de madera, el origen

El tres en raya se originó en el antiguo Imperio Romano alrededor del siglo I a.C., y se llamaba Terni Lapilli. Las reglas del juego difieren ya que cada jugador sólo tenía tres piezas, moviéndose alrededor de los espacios vacíos para seguir jugando. La primera referencia impresa del juego aparece en Gran Bretaña.

 

Tres en raya es un juego de dos jugadores que toma espacios de marcación de turno en una cuadrícula de 3 por 3, y el objetivo del juego es colocar tres marcas de conexión en una fila horizontal, vertical o diagonal.

Hoy en día podemos encontrar juegos de tres en raya de lujo, tres en raya de mandalas, tres en raya vikingos, tres en raya egipcio y un sin fin de formatos de estos juegos de mesas de madera que ademas, dan un toque de decoración étnica a nuestras estancias.

 

Tres en raya es uno de los primeros juegos en ser jugado por los niños debido a su rápida configuración y fácil compromiso.

Nuestro mejor amigo te pregunta si quieres jugar a un juego, y tú respondes: «¡Claro!» Agarra un pedazo de papel y un par de lápices. Después de marcar dos líneas verticales en el papel, las cruza con dos líneas horizontales para hacer una cuadrícula de tres por tres con nueve cuadrados. Cuando ella marca una X en el cuadrado central, ¡empieza el juego!

 

Los expertos creen que el nombre  surgió en algún momento del siglo XIX. Fue entonces cuando un juego popular llamado ticktack o tres en raya fue jugado tirando ciegamente un lápiz a una pizarra marcada con números.

El tablero de tres en raya de madera

 

El juego moderno que conocemos como tres en raya se juega en una cuadrícula de nueve cuadrados creados por el dibujo de líneas para crear tres filas horizontales y tres columnas verticales. Los jugadores se alternan marcando los cuadrados, tratando de lograr tres marcas en una fila ya sea horizontal, vertical o diagonalmente.

 

El juego de tres en raya es interesante para los matemáticos, porque su cuadrícula pequeña y su juego simple pueden ser usados para enseñar principios matemáticos simples, como la probabilidad.

De esas combinaciones, 255,168 de ellas son posibles combinaciones ganadoras. Sin embargo, si elimina todas las combinaciones simétricas, sólo hay 138 combinaciones ganadoras únicas. Con estas pocas combinaciones ganadoras, el tablero de tres en raya,  es un juego relativamente fácil de jugar, haciéndolo popular entre los niños. La mayoría de los jugadores aprenden tan rápidamente,  que dos buenos jugadores de tres en raya, se conforman con jugar a un empate repetidamente.

Hay paneles de Tres en raya que se pueden encontrar fácilmente en los parques infantiles de todo el mundo. Lo cierto es que si el tablero de tres en raya es bonito y sus piezas elegantes, pueden servirnos para decoración. Así tendremos siempre a  mano este divertido juego para nuestra familia o invitados.

Juegos de mesa de vikingos

El pueblo nórdico estaba encantado con los juegos y los deportes. Tanto los juegos de mesa de interior como las competiciones deportivas al aire libre parecen haber sido actividades de ocio habituales, basadas tanto en la literatura de saga como en las evidencias arqueológicas.

 

Piezas de los juegos de mesa de madera vikingos

Los tableros de juego y las piezas de juego son hallazgos comunes en las tumbas. Los tableros de juego que se han encontrado tienen superficies de juego que van desde cuadrados de 7×7  hasta cuadrados de 19×19. Se han encontrado piezas de juego hechas de una amplia variedad de materiales: vidrio, hueso, cuerno, ámbar, bronce y madera. No está claro si los dados, que también se encuentran, son parte de este juego de mesa vikingos o, más probablemente, un juego diferente.

Tablero de juegos de mesa  de madera

Los dados están marcados con puntos de 3 a 6 en las cuatro caras largas y 1 en las dos caras cortas. Debido a la geometría de los dados, parece poco probable que las caras cortas se levanten al ser lanzadas. El libro medieval islandés Grágás,  prohibía las apuestas en juegos de dados o de mesa.

 

En las historias, algunas de las piezas de juego se describen como si tuvieran alfileres largos que encajan en el tablero.

Juego de mesa de runas vikingas           

Un juego de mesa se llamaba hnefatafl. Las tallas en las piedras conmemorativas muestran a la gente jugando a juegos de mesa. No conocemos las reglas, pero parece haber sido un juego de estrategia en el que un rey y sus seguidores se opusieron a un ejército. Curiosamente, el juego es desigual; el jugador que controla al rey, tiene sólo un pequeño número de piezas de juego, para proteger al rey del mayor número de piezas de juego controladas por su oponente.

Piezas de juego

Se ha sugerido que la figura icónica de bronce encontrada en Eyrarland, en el norte de Islandia, es una pieza de juego para un juego de mesa, en lugar de un ídolo. Al igual que la pieza de Baldursheimur, muestra una figura masculina sentada con la barba en la mano.

 

 

Las réplicas modernas de los reyes de hnefatafl se muestran  talladas en madera

 

Es posible que los vikingos aprendieran Shatranj, una forma temprana de ajedrez, a través de sus contactos comerciales en Constantinopla. Parece probable que el ajedrez llegara a Escandinavia antes del final de la era vikinga.

Las piezas talladas de morsa-marfil encontradas en la Isla de Lewis en las Hébridas, han sido interpretadas durante mucho tiempo como piezas de ajedrez hechas en Noruega en la última mitad del siglo XII, cuando estaba bajo el dominio del rey de Noruega. Dado que se encontraron varias piezas idénticas y que algunas parecían inacabadas, se asumió que se trataba de mercancías: múltiples conjuntos ofrecidos a la venta por el comerciante que las fabricaba y que las perdía o las enterraba durante su visita.

Los poemas mitológicos dices que los dioses también jugaban a juegos de mesa en la pradera, durante la edad de oro de los dioses. El poema predice que después de Ragnorök, la buena fortuna regresará, comenzando con la búsqueda de las piezas de juego doradas una vez más en el prado.

Hnefatafl probablemente se desarrolló a partir de un juego de guerra romano llamado Ludus Latrunculorum, que a su vez se desarrolló a partir de la petteia, un juego de los griegos. En su forma escandinava,  fue llevado a través del comercio y la invasión a las Islas Británicas, entre otros puertos cercanos. Además de muchos hallazgos en su hogar ancestral, tableros, piezas y literatura para muchas variantes se han encontrado en diversas partes del norte de Europa. El juego floreció hasta la llegada del ajedrez.

También se unió a este ataque el relativamente nuevo juego de damas: contra esta invasión de dos puntas, tenía pocas posibilidades. El Hnefatafl continuó persistiendo en los distritos remotos después de su caída en desgracia, y es a partir de este último período que llega nuestra mejor información.

Hnefatafl, los juegos de mesa de madera, el ajedrez vikingo

Los arqueólogos han descubierto muchos tableros y fragmentos, los historiadores han arrojado luz sobre viejos pasajes que alguna vez se pensó que se referían al ajedrez, y los reconstruccionistas han usado toda esta información para construir reglas para las variantes que se juegan en muchos tamaños diferentes de tableros. Las fábricas y las modernas industrias artesanales han fabricado sets para el juego, y algunos diseñadores de juegos incluso han creado nuevos juegos con hnefatafl como inspiración obvia.

 

Las piezas de ajedrez de Lewis representan uno de los pocos juegos de ajedrez mejor conservados de la historia medieval y estaban hechas en su mayoría de marfil de morsa (con pocas excepciones de dientes de ballena).

 

Inicialmente, se pensó que las piezas de ajedrez fueron hechas en  Noruega, durante el siglo XII, pero posteriormente otros países nórdicos han sido sugeridos como el lugar de origen para el tablero de ajedrez medieval.

Tablero de ajedrez nordico

En ese momento, las Hébridas pertenecían al Reino de Noruega, por lo que es probable que la hipótesis inicial sobre su origen sea cierta. Sin embargo, islandeses propusieron el hecho de que el juego de ajedrez es en realidad de origen islandés, ya que sólo allí durante la Edad Media había obispos a los que se hacía referencia como tales, mientras que en otras lenguas germánicas se les daba nombres completamente ajenos a la iglesia.

Esta teoría podría estar apoyada por la datación por carbono de varios huesos de morsa encontrados, en el noroeste de Islandia, que indican que los respectivos huesos tienen 2.000 años de antigüedad. El marfil de la morsa era un bien importante que se utilizaba en el comercio durante la era vikinga y los huesos de la morsa que podrían haberse originado en Islandia.

 

La presencia de nobles nórdicos ricos de  Noruega, que pudieron pagar a artesanos por piezas de ajedrez de alta calidad o piezas de ajedrez originales.

Existe otra teoría alternativa que propone el hecho de que las cifras podrían haberse ocultado o perdido durante un viaje vikingo desde Noruega a los asentamientos nórdicos en Irlanda (sobre todo a las ciudades situadas en la costa oriental de Irlanda).

 

Al final, sin más pruebas, es probable que las piezas de Ajedrez de Lewis sigan siendo otro enigma no resuelto de la Edad Media, muy discutido en cuanto a sus orígenes.

El origen de algunos  juegos de mesa de madera

 

Otro artefacto de Dinamarca también destaca la presencia de juegos de mesa. Fueron encontrados en, cerca de la frontera alemana en Dinamarca. Estaban ricamente decoradas, y entre las escenas grabadas había dos hombres jugando a un juego de mesa. Puede que sea tafl, pero en esta fecha tan temprana faltan pruebas.

 

Juegos de mesa egipcios,  Senet

 

Así como muchos de los juegos más populares de hoy en día incluyen un tablero y piezas móviles  y requieren una generosa porción de suerte,  también lo hace el antiguo juego de Senet. Aunque Senet debutó mucho antes de que hubiera premios de juegos (o una industria de juegos, para el caso), seguramente merece reconocimiento por su atractivo para jugadores de todas las edades a lo largo de todos los tiempos.

 

Lo que pudo haber comenzado como una manera visual de marcar cada uno de los 30 días del mes egipcio se convirtió en un juego entretenido y luego en uno con un significado cultural y religioso serio.

 

 

 

Los primeros tableros Senet de los que tenemos evidencia datan del año 3400 a.C. y eran losas rectangulares de madera, piedra caliza o loza (cerámica de barro hecha de cuarzo molido y recubierta con un esmalte de colores brillantes) que fueron talladas con cuadrados y símbolos. Posteriormente, los juegos de Senet eran cada vez más autónomos. Muchos tenían un tablero tallado o pegado en la parte superior de una caja rectangular con un almacenamiento extraíble para las piezas del juego.

Senet, juegos de mesa de madera egipcia

Aunque el juego de Senet, como juegos de mesa de madera, probablemente no ha cambiado mucho con el paso de los años, su presentación se ha vuelto más elaborada. Cuando el rey Tutankamón murió, los tableros de juego de Senet se construían, al menos en ocasiones, encima de mesas de juego con almacenamiento incorporado y patas exquisitamente talladas; tal mesa de juego se descubrió en su tumba. Estos son algunos de los juegos de mesa de madera.

A pesar del atractivo real de Senet, también atrajo a las masas. Se han encontrado cuadrados y símbolos senet encima de altos muros de piedra, probablemente creados por albañiles que disfrutaron jugando el juego durante los descansos de la construcción de tumbas reales y otras estructuras señoriales.

 

Ya sea propiedad de un príncipe o de un pobre, todos los tableros de juego Senet siguen un formato que se repite a menudo en los antiguos edificios egipcios: tres filas de 10 casillas cada una. El juego incluía cinco o siete fichas distintas para cada jugador, dependiendo de la época en la que se jugara. Las piezas tenían forma de conos o carretes y eran conocidas como «ab», la palabra egipcia para bailarín, porque bailaban a lo largo de la tabla.

 

Se utilizaron cuatro palos cortados de las ramas de los árboles como dados; tenían un lado redondeado y un lado plano. Este era el contacto con la naturaleza, que tenían los juegos de mesa de madera antiguos.

juegos de mesa egipcios

Entre los juegos de mesa de madera egipcios, encontramos varios importantes. Mehen es un antiguo juego egipcio, cuyas referencias ya se han encontrado en el período predinástico, antes del 3000 a.C. El juego es una espiral en forma de serpiente enrollada con la cabeza de la serpiente en el centro del disco. El nombre Mehen, puede referirse a la forma espiral del juego o a su representación del dios serpiente egipcio Mehen.

 

El juego desapareció de su uso después del final del Antiguo Reino. Además de Egipto, se sabe que Mehen también se jugó en Chipre y en Jordania, cerca de la región del Mar Muerto, como ejemplos de ello se encontraron en algunos sitios allí. En muchos puntos del planeta se practicaban estos juegos de mesa de madera.

 

 

Mehen era único de otros juegos egipcios en el hecho de que era un juego multijugador que podría haber sido jugado por hasta seis jugadores. Las reglas originales del juego son desconocidas. Se han encontrado ejemplos del juego junto con seis piezas de juego en las formas de perros, hipopótamos y, más comúnmente, leones, y con pelotas redondas, cuyo uso no estaba claro. El número de celdas en la bobina del tablero de juego variaba desde 40 hasta 400. Parece que el número de celdas no afectó las reglas del juego.

Del registro arqueológico se desprende que Mehen dejó de utilizarse después del Antiguo Reino, siendo absorbido por Senet y Aseb. Aunque cabe señalar que no desapareció por completo.

El número de jugadores es de 2 a 6. El juego consiste en un tablero en espiral, 6 piezas en forma de leones, 6 juegos de 6 bolas cada uno, y 3 de dos lados, lanzando palos para servir como dados, con un lado redondeado y el otro lado plano.

Los 3 palos de lanzamiento se lanzan al mismo tiempo. La puntuación se determina de la siguiente manera:

Si un palo de lanzamiento aterrizó en el lado plano y los otros dos aterrizaron en el lado redondo, la puntuación es 1.

Si dos tiros cayeron por el lado plano y el último por el lado redondo, el resultado es 2.

Si los tres palos de lanzamiento cayeron en el lado plano, el resultado es 3.

El encanto de los juegos de mesa de madera

Si los tres palos de lanzamiento cayeron por el lado redondeado, la puntuación es 6, que es la puntuación máxima que se puede obtener.

Las puntuaciones 4 y 5 se saltan.

El objetivo del juego es primero obtener la pieza del león y luego usarla para comerse tantas bolas como sea posible.

Las piezas se mueven desde el exterior (cola de serpiente) hacia el centro (cabeza de serpiente) a lo largo de la espiral, y luego hacia atrás hacia el exterior (cola de serpiente).

Cada jugador toma un turno tras otro y los turnos no se pueden repetir.

El juego se divide en dos fases:

Fase 1: Obtención de una ficha de león

Todas las bolas comienzan fuera del tablero.

Los jugadores mueven las bolas una a una hacia el centro del tablero.

Una vez que todas las bolas de un jugador en particular llegan al centro del tablero y luego regresan al comienzo del camino en la cola, el jugador recibe una pieza de león.

Fase 2: Comer las bolas con la pieza de león

El león junto con sus bolas comienza a moverse hacia atrás desde la cola hacia el centro y luego hacia la cola.

En su camino, el león trata de comerse el mayor número posible de pelotas de sus oponentes.

Los leones se mueven el doble de rápido que las pelotas. Cualquiera que sea la puntuación del dado, se duplica por un león.

Para colocar una bola en el tablero, el puntaje de los dados debe ser 1.

Las bolas continúan moviéndose a lo largo de la trayectoria en el tablero con puntuaciones de dados 2, 3 y 6 solamente. Si un jugador anota 1, entonces «guarda» esa puntuación para más tarde.

Los más conocidos juegos de mesa de madera de la humanidad

Para poder entrar en la celda central, la puntuación del jugador debe ser exacta. La sobrepuntuación no permite al jugador entrar en la casilla central. Si el jugador supera la puntuación, puede restar tantos de los guardados como tenga de la puntuación total para conseguir una puntuación exacta para entrar en la celda central.

Después de que el jugador entra en la celda central para salir de ella en el camino de regreso, el jugador debe restar 4 de las que guardó. Si no tienen suficientes, deben esperar para tirar los palos cada vez que les toca a ellos hasta que guarden 4 palos.

Los tableros diferentes de los juegos de mesa de madera

Una vez que la primera bola del jugador alcanza el comienzo del camino en la cola de la serpiente, el jugador recibe un león.

El león comienza a moverse hacia el centro y entra en la celda central de la misma manera que las bolas regulares. Para que el león salga de la celda central debe restar 10 salvados de la misma manera que las bolas deben restar 4 salvados.

En su regreso, el león puede comerse las bolas del oponente.

Cuando las bolas caen en una celda ocupada por el balón de un oponente, el balón del oponente es derribado. El balón eliminado cambia de lugar con el balón del jugador que lo ha eliminado, igual que en Senet. Las bolas no se sacan del tablero.

Cuando un león cae en una celda ocupada por la pelota del oponente, entonces depende en qué dirección va. Si va hacia el centro, el león cambia de lugar con el balón. Si el león regresa a la cola y luego se come la pelota y la pelota es removida del tablero permanentemente.

Si el león mata al león de un oponente, intercambian lugares como si fueran bolas.

Reglas de los juegos de mesa de madera

Una vez que los leones alcanzan el comienzo del tablero, el juego no se detiene. Cada jugador debe llevar todas sus bolas restantes de vuelta al principio del camino, a la cola de la serpiente, para que los leones del otro oponente no puedan comerlas.

El juego termina cuando todos los leones alcanzan el comienzo del camino en la cola de la serpiente, incluso si algunas bolas permanecen en el tablero.

El ganador es el jugador cuyo león se come la mayoría de bolas del oponente, aunque su león haya llegado al final del camino. Sin embargo, si todas las bolas fueron comidas antes de que cualquiera de los leones llegara a la cola de la serpiente, entonces el león que llega a la cola primero gana.

Sobre la estrategia de los juego de mesa de madera

 

Cada jugador necesita equilibrar cuántas bolas trae al tablero en estos juegos de mesa de madera. Cuantas menos pelotas tengan, menos tendrán que comer los leones del oponente. Una vez que la pelota del jugador es devorada, pueden traer otra pelota, pero ahora esa pelota tardará más tiempo en salir del tablero.

Por otro lado, cuantas más bolas haya en el tablero, más posibilidades tiene cada jugador de romper las piezas de sus componentes y retrasar el final del juego, permitiéndose así comer más bolas.

Los juegos de mesa de madera antiguos, han acompañado al ser humano desde los principios en muchas culturas. Por ello aunque en nuestros días estamos inmersos en la tecnología, nos siguen gustando los juegos de mesa de madera. Los juegos de mesa de madera nos acercan a la naturaleza con el tacto de los arboles y nos ayudan a conectar con otras mentes y la nuestra propia.