Decoración africana, los orígenes del propio ser humano. Nos centramos hoy en este estilo de decoración étnica, que nos lleva a la cálida y fuerte África.

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Historia del arte africano y decoración africana

La historia del arte africano ha desempeñado un papel importante en la formación de la cultura y la historia del mundo. La creencia de que África es la cuna de la historia de la humanidad es prácticamente inquebrantable. Los orígenes de la historia del arte africano se remontan a mucho antes de la historia registrada, conservada en la oscuridad del tiempo. El arte rupestre tiene siglos de antigüedad, mientras que las cuentas de concha hechas para un collar han sido recuperadas en una cueva en el extremo sur de la península de Sudáfrica que tiene 74.000 años de antigüedad.

 

Pinturas rupestres africanas

Un estudio de la historia del arte africano indica que las primeras formas de escultura encontradas proceden de Nigeria. Sin embargo, la falta de excavaciones arqueológicas inhibe el conocimiento de la antigüedad del arte africano y la naturaleza desechable de las materias primas utilizadas en la creación de objetos de arte significa que una incalculable riqueza de piezas se ha desintegrado con el tiempo.

 

Además, como estos objetos no eran codiciados como logros estéticos por las comunidades indígenas que los crearon, no se hizo ningún esfuerzo para preservarlos. A menudo su valor era insignificante una vez realizada su función.

 

La colonización extranjera de la mayoría de los países del África subsahariana tuvo lugar a partir de 1845 y diferentes valores se hicieron omnipresentes. Gran parte del arte africano fue adquirido por curiosos viajeros, comerciantes y misioneros en el siglo anterior y abandonó el continente. En la mayoría de los casos, los colonialistas no le dieron al arte indígena el mérito y la atención que merecía y, por lo tanto, la historia del arte africano no fue preservada ni documentada.

 

Ha habido un gran énfasis en la historia del arte centroafricano por dos razones: una es que las comunidades que residían allí eran las más sedentarias de las tribus de África y, en segundo lugar, que producían esculturas africanas  figurativas con las que los coleccionistas occidentales podían identificarse más fácilmente como «arte»; como ellos lo definían.

Decoración africana, su esencia artística

El tema básico es la figura humana y se exhibieron fuertes cualidades formales con fuertes características de diseño que crean equilibrio y armonía. Estas cualidades de diseño formal combinadas con una poderosa espiritualidad y vigor expresivo atrajeron a artistas de principios del siglo XX a explorar nuevas dinámicas en el arte visual y se convirtieron en la piedra angular de la abstracción moderna.

 

El aumento del interés por coleccionar arte africano, tanto tribal como contemporáneo, ha obligado a académicos e inversores, gobiernos e instituciones a reexaminar la esencia misma del arte africano. Las colecciones africanas de decoración, que han estado habitando las profundas y oscuras profundidades de las bóvedas de los museos se han trasladado a la vanguardia de los museos de historia del arte africano, galerías y casas de subastas para ser observadas y celebradas por el hermoso y fascinante campo del arte que es. Investigadores europeos y africanos están estudiando las colecciones no sólo para ver cómo pueden utilizarse para arrojar más luz sobre la historia del arte africano, sino también para ayudar a restaurar las tradiciones y habilidades perdidas en las artesanías de las culturas de las que proceden.

Cuadros africanos, África en tu salón

 

Históricamente, algunas comunidades no eran sedentarias y habrían llevado consigo lo menos posible y, por lo tanto, sólo se habrían transportado objetos utilitarios. Debido a que su valor se basaba en su funcionalidad y sus atributos espirituales, si su propósito ya no fuera de servicio al creador y a su comunidad, habrían sido abandonados.

 

África debe haber perdido incontables obras de arte que se habrían perdido en el camino de la existencia migratoria.

 

Los comienzos de la historia del arte africano

Sabemos por la ciencia evolutiva humana que el Homo Sapiens moderno comenzó en África. Por lo tanto, es lógico que África contenga la mayor y más antigua cantidad de arte rupestre de este planeta.

 

El arte rupestre más antiguo que se conoce, conservado en las arenas saharianas de Níger, son tallas conocidas como petroglifos y representan animales como jirafas que ya no existen en esa zona.

 

De estas imágenes aprendemos cómo las tribus y cultura antigua africana veían su universo a su alrededor. Observar las pinturas africanas, puede darnos una idea de sus pensamientos, de su mundo espiritual y físico.

El arte rupestre es la primera forma de arte en África

 

Lamentablemente, gran parte de este valioso patrimonio está siendo destruido, ya sea por la erosión natural a medida que los yacimientos se ven sometidos a la presión de la civilización o por el graffiti que desfigura los lienzos rocosos.

 

La historia del arte africano presenta un patrimonio mundial que necesitamos encontrar una manera de preservar.

 

Las primeras esculturas africanas, conocidas son las notables cabezas de cerámica de terracota, la mayoría de ellas fragmentos de figuras, de la cultura de Nigeria y están datadas alrededor del 500 a.C.  Están hechos de arcilla, pero ninguno de ellos se ha encontrado en su entorno natural y demuestran que en África existe una fuerte representación figural abstracta desde sus inicios.

Decoración africana para el salón

Sus fuertes elementos formales y su calidad expresiva los sitúan en el inicio de la tradición escultórica africana. Son notables por su sentido de la caricatura y tienen un fuerte sentido del estilo mostrando elaborados peinados y ornamentación.

 

Las terracotas ocupan actualmente un espacio importante pero aislado en la historia del arte africano. Estas figuras africanas,  tienden a tener cejas más pesadas y están menos ornamentadas, pero hay un vínculo innegable, incluso si aún no hemos comprendido plenamente la conexión entre las dos culturas aparentemente aisladas.

 

Las cabezas de Lydenburg Africanas

Estas cabezas, de las que hoy en día se usan hermosas replicas en la decoración africana, fueron encontradas en el distrito del mismo nombre en Sudáfrica y se convierten  en las obras de arte africanas más antiguas que se conocen. Poco se sabe de la cultura antigua que produjo este grupo de siete cabezas, pero la forma cuidadosa en que fueron enterradas revela el significado y el respeto que tenían por las personas que las enterraron.

 

Los grandes anillos surcados alrededor del cuello pueden indicar prosperidad y poder, pero no se puede saber con seguridad. Sólo podemos especular y contextualizarlos con lo que sabemos de la historia del arte africano.

 

Decoración africana para el comedor

 

Las cabezas africanas y máscaras africanas grandes  y las figuras africanas grandes de cuerpo entero alcanzaron un realismo asombroso y reflejaron una intensidad silenciosa que fue el precursor de esa calidad que ahora admiramos tanto en la escultura tradicional africana. A veces también funden en cobre puro, técnicamente mucho más difícil que el latón.

Desde sus inicios,  hasta nuestros días,  crearon cabezas esculpidas que hoy se conocen como representación de la decoración africana y su arte. Muchas piezas de arte africano,  llegaron en forma de vasijas y adornos en la ruta comercial y se derritieron. En ambas culturas sus obras eran a menudo producidas para sus Reyes y tenían poderes mágicos, reflejando sus creencias y los amuletos africanos también recogen este arte y cultura.

Amuletos africanos de protección

La llegada de los portugueses llevó a los escultores  a producir placas de latón con escenas en relieve. Estas placas fueron clavadas como decoración africana, en los pilares de madera del palacio real.

 

Estas dos áreas del arte también pueden darnos algún orden cronológico para tratar de entender la naturaleza y la secuencia temporal de la historia del arte africano. Los primeros restos textiles, se encontraron con telas de algodón y lana conservadas desde el siglo XI.

Fabricaban pequeños pesos de cobre fundido y bronce y oro, que se presentaban en todas las formas, animales, humanas, frutales e incluso formas geométricas abstractas. Se erguían como pequeñas figuritas de poca  altura y expresaban una vivacidad y espontaneidad poco frecuente en la escultura africana.

Figuras africanas de madera, mascaras africanas y otros elementos

 

Las tallas en madera sigue siendo hoy en día la principal forma de arte escultórico del continente.

 

La historia del arte africano muestra que las primeras esculturas de madera africanas, en el centro del continente, pero la primera escultura subsahariana que se conserva es una cabeza zoomorfa encontrada en Angola.

 

 

Los mejores ejemplos de tallas de madera africanas,  que se conservan datan de 1930, mientras que el arte tribal todavía estaba muy presente en la práctica.

 

Influencia en el arte moderno y  la decoración africana

 

A principios del siglo XX, muchos artistas,  quedaron cautivados por el arte africano y comenzaron a visitar el continente,  para contemplar las formas únicas, absorbiendo todo lo que se presentaba ante ellos.

 

Estos artistas vieron en este arte una perfección formal contrarrestada por la abstracción, la asimetría por el equilibrio, el primitivismo con la sofisticación del diseño. Respondieron a esta fuerza expresiva cruda con todas sus facultades, no sólo con la vista, sino también con la imaginación y la emoción, y vivieron un encuentro místico y espiritual.

 

Esta absorción estalló en una fascinación por la abstracción, la organización y reorganización de las formas, y la exploración de áreas emocionales y psicológicas que no habían sido investigadas antes. Les ayudó a superar el naturalismo que había definido el arte occidental hasta ese momento.

Mascaras de madera africanas y otros elementos de decoración africana

 

Ahora, el estatus del arte visual cambió para siempre y nació el cubismo, influenciado por el uso simplificado de planos y formas por parte del escultor africano y el reordenamiento de la forma humana que se basaba, de hecho, en la desproporción.

 

 

Diferentes  grupos de artistas de vanguardia,  comenzaron a coleccionar esculturas  africanas, mascaras africanas y objetos tribales de decoración africana, que empezaban a aparecer en gran número en París como resultado de la colonización francesa en África.

Lampara africana

Telas Kuba del Congo, decoración africana

Matisse se vio influenciado no sólo por las formas escultóricas del arte africano, sino también por los textiles artesanales que él, como miembro de una familia de tejedores generacionales, se sintió atraído por las telas del Congo, en particular, con sus patrones en toda su extensión, que se convirtieron en una inspiración para sus recortes de papel con sus cambios perspectivos. Observó que su uso impulsivo del color atrevido agitaba las emociones y se relacionaba con los orígenes ritualistas del arte africano.

 

En la arquitectura, dos nuevos principios tuvieron una influencia radical en el diseño. Uno fue el efecto visual de los patrones decorativos en las superficies, sobre todo en las paredes exteriores, y el otro fue una nueva actitud hacia los entornos espaciales, espacios que no sólo se ajustan al tamaño humano, a la función y a la forma, sino también a la psicología de la naturaleza humana.

 

Arquitectos, se expresaron dando forma brutal a estructuras y edificios monumentales. Introdujeron largas líneas verticales lineales y embellecieron sus estructuras con murales texturizados y grandes bajorrelieves basados en la escala no lineal de las formas geométricas, característica de la decoración africana.

 

La historia del arte africano ha tenido una influencia incalculable en el mundo del arte global. Es por ello que en este 2019 la decoración africana, coja de nuevo el protagonismo que se merece. Las tendencias del decoración africana, están de vuelta.