Bastet es la diosa egipcia de los gatos, el hogar, el fuego, el amanecer, la música, la danza, el placer, así como la sexualidad, la fertilidad, la familia, las mujeres embarazadas y los niños.

Se cree que es la personificación del alma de Isis. Se la representa como una mujer con la cabeza de un gato domesticado, una leona (como diosa de la luz solar) o como un gato de arena del desierto.

¿Qué significa el nombre Bastet?

Lleva consigo un sonajero sagrado, una pequeña bolsa sobre su hombro izquierdo, el sistrum o sistro, en su mano derecha y tiene figuras de gatitos rodeando sus pies.

Posee el Utchat o Uraeus – el venerado ojo de Ra usado como instrumento para su venganza. También es conocida por otros nombres como Bast, Ubastis o Ubasti.

¿Quién es la diosa Bast?

Se la veía como el Gato Sagrado y los egipcios tenían en alta estima a los gatos por ella. Cualquier crimen cometido contra los gatos es considerado muy severo y de muy mala suerte. Sus sacerdotes consideraban a los gatos como animales sagrados en sus templos y cuando mueren, son momificados y presentados a la diosa como ofrenda.

Los gatos son venerados por su naturaleza protectora en virtud de matar a las alimañas que destruyen las cosechas. De hecho, en la antigua ciudad de Bubastis, unos 350.000 gatos fueron momificados y enterrados en su propio cementerio. Más tarde, cuando el dueño del gato muere, son enterrados junto a sus gatos.

¿Cómo se llamaba el dios gato de los egipcios?

 

A Bastet también se le llamaba con los siguientes títulos: «La Dama del Este» debido a su naturaleza protectora, «La Devoradora» basado en el significado de su nombre y «La Llorona» debido a su destructiva segunda naturaleza.

 

En varias ocasiones se ha entendido que es la hija del dios del sol Ra, o la hija de Amón, el dios del aire. Ella ayudó a Ra en sus viajes nocturnos a través del cielo en su barco de un millón de años.

El mito es que ella lo protege contra su feroz némesis, Apep, el demonio serpiente o serpiente. Este papel hizo que adquiriera otro título: «La Dama de la Llama».

¿Qué significa el gato en la mitologia egipcia?

Se cree que Bastet es la esposa de Ptah, el dios principal de Menfis y la madre del dios león Mihos. También se cree que es la madre de Nefertum, el dios de los perfumes.

 

Como la mayoría de las diosas egipcias, dos lados la personifican: dócil y agresiva. En su lado gentil, aparece como protectora de los hogares y de las mujeres embarazadas.

Su naturaleza viciosa se muestra durante las increíbles batallas cuando está protegiendo al faraón, y aquí toma la forma de su hermana gemela (a veces considerada simplemente como otro aspecto de sí misma), Sekhmet.

¿Cómo se llamaba el gato de Cleopatra?

Su papel en la fertilidad la convirtió finalmente en la diosa de la luna en los últimos años de la historia egipcia.  Esta vez, los griegos la equipararon a Artemisa y Diana.  Está emparentada con Neith por su papel en la fertilidad y por permitir a las mujeres tener hijos.

 

Es una de las diosas más queridas de Egipto, especialmente del Bajo Egipto.  Muchos templos y estatuas fueron construidos en su honor por su culto en las ciudades de Menfis, Heliópolis y Heraclópolis.

Mascarilla de Bastet

Sin embargo, de todas las ciudades, ninguna podía superar la reverencia que recibió en la ciudad de Busbastis, cerca del Delta, que fue nombrada en su honor.

¿Por qué los egipcios adoraban a los gatos?

 

Cada año, en los meses de abril y mayo, el historiador Heródoto señaló que sus festivales anuales atraían a unas 700.000 personas en enormes barcos que cantaban canciones y bailaban mientras se dirigían a la ciudad.

Prodigiosas cantidades de vino se bebían en estos festivales. Al llegar a Bubastis, se hacían grandes sacrificios.

Este festival anual recibió diferentes nombres, incluyendo «Festival de Bast», «Procesión de Bast», «Bastet va adelante desde Bubastis» y «Bast guarda las dos tierras». Los festivales continuaron hasta la destrucción de la ciudad en el 350 a.C. por los persas.

Lo que queda hoy son sólo ruinas para recordarnos su antigua gloria y esplendor.

¿Cuál es el dios de los gatos?

Bastet, también conocida como Bast, fue una antigua diosa egipcia que originalmente tenía el papel de proteger a los faraones.

Los habitantes del bajo Nilo describieron a Bastet como una deidad salvaje con cabeza de león. Después del 1000 AEC, los egipcios alteraron su imagen con el cuerpo de una mujer y la cabeza de un gato domesticado.

Figura de Bastet

Junto con su cambio de apariencia, también se transformó en una deidad pacífica y accesible. En lugar de que Bastet protegiera a los faraones, ahora era una cuidadora y protectora de todos los hogares. Las familias pronto empezaron a invitar a los gatos a sus casas, pensando que traían consigo el espíritu de Bastet.

¿Quien es la diosa Bastet?

Adoraban a estos gatos porque también cazaban ratones, serpientes y otras plagas que arruinaban sus cosechas y sus bienes perecederos. El papel de Bastet como diosa se alteró aún más cuando adquirió el rasgo de la fertilidad. Las mujeres compraban colgantes con Bastet y múltiples gatitos para aumentar su fertilidad.

 

Las estatuas y representaciones de Bastet varían. Se transforma de una bestia con cabeza de león hembra, a una mujer con cabeza de gato, a un gato negro normal con gatitos que a veces sostenían un cascabel.

Algunos pensaron que el sonajero era en realidad un instrumento musical llamado sistrum. Debido a esto, Bastet también se asoció con la música y la danza.

Poco después de que el sistrum se añadiera a la imagen de Bastet, los egipcios usaban el instrumento en los festivales donde adoraban a Bastet.

Entonces, Bastet fue representado con un vestido decorativo, llevando el sistrum en su mano derecha y un escudo en la izquierda, con una bolsa sobre su brazo.

La diosa gata Bastet

Los egipcios tenían una explicación de por qué se transformó de una bestia salvaje a una diosa de la fertilidad y la música.

Bastet era la hija de Ra, el dios del sol que era vengativo. De él obtuvo su agresividad. Su madre es desconocida, pero los egipcios sospechan que Ra envió al joven Bastet a Nubia como una leona en aislamiento.

Allí pudo descargar su rabia y luego volver a Egipto como un gato dócil. Más tarde un rey desconocido proclamó que Bastet era su madre.

Estatua Bastet

Las mujeres egipcias creían entonces que adorándola tendrían muchos hijos, ya que los gatos domésticos suelen tener hasta doce gatitos; y uno de sus hijos se convirtió en rey.

Los expertos creen que el sonajero bebé fue interpretado erróneamente como un sistrum, lo que llevó a que se la conociera como una diosa de la música y la danza.

 

En las representaciones de las guerras en los muros de los palacios, se la retrataba como un león, y en las casas era un gato.

Aunque Bastet era una diosa con muchos rasgos, eso no era tan poco común. En el antiguo Egipto los dioses y diosas a menudo servían a más de un propósito.

Junto con sus rasgos más comunes, también se la consideraba la diosa del sol, que heredó de su padre, así como la diosa del placer físico. Incluso se creía que, si un gato corría a través del fuego, éste se apagaba; por lo tanto, se convirtió en la deidad de los bomberos.

 

Es innegable que Bastet era muy respetado. Los expertos aún no pueden determinar cuándo empezaron los egipcios a adorarla, ni cuándo se desvaneció su presencia.

Se han descubierto muchas estatuas de Bastet y gatos momificados a lo largo del bajo Nilo, lo que ha llevado a los expertos a creer que allí se celebraban festivales en su honor y que los lugareños la adoraban en el más alto grado.

Aunque tenía muchos papeles, es más conocida como la diosa de la protección.

Imagina vivir en un tiempo y un lugar donde cada casa está llena de pequeñas y peligrosas bestias.

Una nueva amenaza acechaba en cada esquina: áspides escondidos en tarros de arcilla, ratas que estropeaban grandes cantidades de grano almacenado, escorpiones venenosos que se arrastraban bajo las cunas.

En este tiempo y lugar, en el antiguo Egipto, existía una criatura que podía hacer que el mundo estuviera a salvo de estos pequeños monstruos: el gato.

 

 

 

Las mismas graciosas criaturas que ahora duermen en nuestras almohadas eran compañeros de vida para el pueblo del antiguo Egipto. No es de extrañar que generaciones de egipcios se sintieran atraídos a adorarlos.

 

 

 

Una de las primeras deidades del antiguo Egipto fue la diosa Mafdet, que era muy venerada por la gente que buscaba protección contra animales venenosos como serpientes y escorpiones.

Se la mostraba con una variedad de formas feroces y felinas, más a menudo como una mujer con cabeza de león, guepardo o gato doméstico (aunque a veces se la mostraba como un gato con cabeza de mujer).

Debido a que los gatos podían protegerse de los pequeños monstruos que hacían inseguros los hogares egipcios, Mafdet era considerado como el protector del hogar y del reino mismo.

Cuando se habla de animales y mascotas con otros, siempre parece terminar en el debate de si se prefieren los gatos o los perros.

En la mayoría de mis encuentros, la gente argumenta que los perros son la mejor mascota y apoyan su argumento con el mito moderno comúnmente escuchado «el mejor amigo del hombre».

Sin embargo, tengo dos gatos de mascota y me gustaría argumentar lo contrario. He investigado el mito y la historia detrás de los gatos, ya que se remontan como mascotas al antiguo Egipto, y la creencia en dioses y diosas que acompañó a las civilizaciones en su interior.

 

En el artículo «Bastet (deidad), discuten los orígenes de la diosa egipci. Bastet fue originalmente representada como una deidad con cabeza de león y se la consideraba una feroz protectora de los reyes y faraones de Egipto.

En el mito más antiguo, a Bastet se le daba un vaso de cerveza disfrazado de sangre que la ponía a dormir cuando era necesario.

Cuando Bastet dormía, pasaba de ser un feroz león a un dócil gato. Años más tarde, el mito y la imagen de Bastet evolucionó y se convirtió en la imagen de una mujer con cabeza de gato. Esta transición a la forma de gato permitió difundir una imagen más dócil y pacífica.

Esto llevó a las civilizaciones egipcias a rendir culto y tener en alta estima a los gatos, ya que estaban vinculados a la diosa Bastet, que tenía muchos poderes.

Un gato podía significar y predecir la buena fertilidad, el parto y proteger a los hogares de cosas como la enfermedad o el mal.

Ella pasó de proteger no sólo a los faraones, sino también a los hogares que poseían o respetaban a los gatos.

En el artículo «Bastet», se ve la investigación y opinión continúa diciendo que Bastet es la diosa del hogar, la domesticidad, los gatos, la fertilidad, el parto y los secretos de las mujeres.

Más allá de estos papeles, Bastet también protegía los hogares de las enfermedades y los espíritus maléficos y era un guía en la vida después de la muerte.

 

 

 

Bastet no sólo era popular como diosa protectora de las mujeres debido a la fertilidad y los partos, sino que se convirtió en lo mismo para todo el mundo durante esa época de la historia egipcia.

Creció la popularidad de la diosa protectora, ya que todo hombre tenía una madre, hermana, esposa o hija. Dado que Bastet como mujer era muy venerada, las mujeres en Egipto también eran muy respetadas, teniendo casi los mismos derechos que los hombres en muchas áreas de la vida egipcia.

En diferentes artículos, «Antiguos dioses egipcios: Bast», se explica con más detalle el gran valor que tenían los gatos en el antiguo Egipto.

Como la cultura agraria dependía en gran medida de los cultivos para su economía. Se consideraba que los gatos eran inmensamente útiles por su papel en mantener estos valiosos cultivos libres de roedores.

Los gatos mataban a los roedores y por lo tanto frenaban la propagación de enfermedades e infestaciones, proporcionando una protección natural a los cultivos.

 

Hoy en día mucha gente sabe poco de la historia de los gatos, o de los mitos que hay detrás de ellos.

Yo crecí en una casa de tres mujeres y dos gatos. Encuentro interesante que los gatos, incluso hoy en día, se asocian más comúnmente como mascotas de las mujeres.

Después de investigar las creencias egipcias y comprender el poder de los mitos en nuestras culturas, tal vez uno pueda creer que las mujeres se sienten atraídas subconscientemente por los gatos, ya que Bastet, más comúnmente representado como un gato, es el protector de las mujeres y el hogar.

 

Los mitos, ya sean religiosos o culturales, pueden tener muchas influencias y significados diferentes y poderosos para los individuos dentro de una cultura.

La existencia y continuación de tales mitos nos proporciona una interesante visión de la historia de las creencias de una cultura, y su influencia, a menudo no reconocida, en las creencias y culturas de hoy en día.

Cuando buscamos consuelo u orientación, a veces recurrimos a poderes superiores culturalmente aceptables a los que hemos aprendido a mirar y en los que creemos. Es interesante que la ciencia moderna continúe encontrando beneficios para la salud física y mental al tener mascotas, ya sean gatos, perros, pájaros u otros.

Tal vez haya verdadera ciencia en los antiguos mitos de los gatos. Aunque muchos no conocen los mitos que hay detrás de los gatos, siguen siendo una mascota que continúa ofreciendo compañía, afecto y comodidad.

Los antiguos egipcios tenían muchas mascotas. Algunos hogares tenían cocodrilos como mascotas. Pero la mayoría de la gente prefería pájaros o perros como mascotas.

 

Casi todos los hogares tenían un gato. Los gatos atrapaban ratas, serpientes y ratones. Pero eso era sólo una ventaja.

Los antiguos egipcios no adoraban a los gatos, pero creían que los gatos tenían poderes mágicos. Creían que los gatos protegían a sus hijos y sus hogares.

Era contra la ley en el antiguo Egipto dañar a un gato. Si se mataba a un gato, el castigo podía ser la muerte.

 

Los antiguos egipcios usaban gatos en su arte y esculturas. Cuando lo hacían, los gatos siempre eran retratados o posicionados con respeto.

 

La antigua diosa egipcia Bastet tenía la cabeza de un gato y el cuerpo de una mujer. Para los antiguos egipcios, Bastet era una diosa protectora y gentil.

 

 

 

Más tarde en la historia egipcia, la diosa Bastet (a veces sólo «Bast») reemplazó a Mafdet como la diosa felina elegida.

Al igual que Mafdet, se la consideraba una feroz protectora del hogar (y especialmente de los niños y la realeza), en gran parte debido a la reconocida capacidad de los gatos para matar serpientes, escorpiones y otras alimañas.

Sus seguidores la llamaban el «Ojo de Ra», el dios del sol, y creían que vigilaba ferozmente el mundo y protegía a Egipto contra la invasión.

 

 

 

A medida que los egipcios domesticaban sus gatos, convirtiéndolos en valiosos miembros de la familia en lugar de ser sólo animales semisalvajes que acechaban y protegían las casas de sus dueños, la imagen de Bastet se hizo mucho más suave: se convirtió en una diosa de la familia, la fertilidad y el amor.

Los egipcios comenzaron a considerar a sus gatos como miembros amorosos e importantes de sus familias, y los trataron con tanto respeto y dignidad como a sus propios hijos.

Los seguidores del culto de Bastet momificaban a sus gatos y los lloraban de la misma manera que lloraban a los miembros de la familia humana, y de la misma manera que los amantes de los gatos lloran a sus propios miembros peludos de la familia hoy en día.

 

 

 

Tendemos a bromear acerca de cómo los gatos se sienten con derecho a la adoración. Cualquiera que haya conocido a un gato consentido sabe que los gatos nunca han olvidado los días en que eran adorados.

La adoración de los gatos en el antiguo Egipto estaba bien fundada. Una vez los gatos salvaron vidas defendiendo a las familias de las alimañas. ¡Sin ellos, la civilización tal como la conocemos podría no haber sobrevivido!