Abrecaminos y rituales paganos, nos acompañan desde os primeros tiempos . Lo que para muchos son misterios y acciones esotéricas. Para los estudios de las primeras culturas, son actos de conectarse al poder de  la naturaleza y el los poderes de la mente y el ser humano.

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abrecaminos

¿Qué papel podría desempeñar el concepto de ritual en el estudio de la sociedad y la cultura contemporáneas? Como uno de los conceptos fundamentales de nuestra disciplina, el ritual ha sido durante mucho tiempo una piedra angular del pensamiento antropológico: desde las obras de Emile Durkheim, pasando por las de Gregory Bateson o Mary Douglas, se han construido innumerables obras clásicas sobre este aspecto infinitamente desconcertante y fascinante de la vida humana.

En las últimas décadas, sin embargo, el ritual ha experimentado un rápido retroceso de la vanguardia de la consideración antropológica. Aunque el papel del ritual en la formación inicial de la antropología no le otorga inmunidad permanente a las transiciones de interés académico, su reciente partida tampoco debe interpretarse casualmente como prueba de irrelevancia.

Abrecaminos y rituales de protección

 

Se puede decir que el ritual abrecaminos,  es una característica universal de la existencia social humana: así como no se puede imaginar una sociedad sin idioma ni intercambio, tampoco se puede imaginar una sociedad sin ritual.

Y mientras que la palabra «ritual» comúnmente trae a la mente imágenes exóticas de otros primitivos que se dedican diligentemente a actividades místicas, uno puede encontrar rituales, tanto sagrados como seculares, en toda la sociedad «moderna»: experiencias colectivas, desde los Juegos Olímpicos hasta la conmemoración de tragedias nacionales; reuniones cíclicas, desde congregaciones semanales en la iglesia local hasta la talla anual de pavos en el Día de Acción de Gracias hasta la intoxicación del Mardi Gras; y patrones de vida personales, desde las rutinas de aseo matutino hasta las maneras en que nos saludamos e interactuamos unos con otros.

Tipos de rituales

El ritual es de hecho un componente inevitable de la cultura, que se extiende desde los procesos sociales y políticos a gran escala hasta los aspectos más íntimos de nuestra propia experiencia. Sin embargo, dentro de esta universalidad, la multiplicidad inherente de prácticas rituales, tanto entre culturas como dentro de ellas, también refleja la plena diversidad de la experiencia humana.

No fue entonces ni la pura coincidencia ni la exotización primitivista lo que situó al ritual abrecaminos, en el centro del desarrollo del pensamiento antropológico, sino la riqueza potencial del ritual como objeto de análisis sociocultural.

Amuletos y rituales abrecaminos

 

Con este espíritu, esta colección comisariada presenta cinco casos de rituales para la consideración y reflexión de los lectores. Esperamos que estos ejemplos, que combinan una cuidadosa atención tanto a las características comunes como a las circunstancias sociales únicas de cada uno, puedan alentar una reconsideración del lugar de esta categoría «anticuada» de investigación antropológica dentro del trabajo académico contemporáneo.

Con este fin, pretendemos plantear una serie de preguntas para la reflexión y el debate: ¿Qué es, de hecho, un ritual? ¿Dónde se origina el ritual? ¿Que son los abrecaminos? ¿Qué formas adopta el ritual y cómo constituyen «rituales» estas diversas formas? ¿Cuáles son los efectos de los rituales y cómo se logran? ¿Cómo el ritual enmarca nuestras experiencias sociales, y cómo las aportaciones de los actores, a su vez, reordenan el ritual? ¿Cuáles son las relaciones entre los símbolos rituales a través de los campos sociales (religiosos, políticos, sexuales)? ¿Quién ejerce el control en los rituales, o los rituales ejercen el control sobre sus actores? ¿Y cómo, en última instancia, el estudio de los procesos rituales contribuye a la comprensión de los procesos socioculturales contemporáneos?

 

Rituales abrecaminos, el poder en tus manos

Al considerar estas preguntas, esta colección presenta artículos sobre situaciones rituales contemporáneas de una amplia gama de contextos culturales. Viajando de Ecuador a China a Israel a Brasil a San Francisco, e incluyendo todo, desde abrecaminos,  rituales chamánicos de curación a rituales mediáticos, rituales disciplinarios, espectáculos nacionales y peregrinaciones de identidad, los rituales examinados aquí reúnen a la gente y la separan; enmarcan la experiencia o son ellos mismos reformulados; ayudan a la gente a ver quiénes son y quiénes no son; ejercen el poder y resisten al poder; y de vez en cuando, como verán los lectores, simplemente desconciertan a su público objetivo. Pero sin importar los resultados, cada uno de estos estudios demuestra la continua relevancia y perspicacia de esta categoría antropológica «tradicional» para el estudio de la cultura hoy en día.

El cambio en tu destino, abrecaminos

 

Comenzamos nuestra excursión ritual con el artículo de Danny Kaplan  «Los cantos de la sirena». Kaplan amplía la discusión de Benedict Anderson sobre la comunidad de lectura simultánea de la nación para analizar el papel de la radio musical en la formación de la experiencia colectiva y el sentimiento nacional. Particularmente en momentos de conmemoración nacional o de emergencia, Kaplan sostiene que los disc-jockeys israelíes utilizan un hábito común para producir una atmósfera musical unificada que crea cambios de humor nacionales, a la vez que desempeñan un papel central en la determinación de la importancia de los acontecimientos dentro de la conciencia pública, a la vez que afirman la identidad nacional a través de la construcción de la experiencia colectiva. El caso de Kaplan no sólo llama la atención sobre la expansión de las experiencias rituales colectivas más allá de las audiencias locales a través del desarrollo de los medios de comunicación modernos, sino que también pone de relieve el papel esencial del ritual en la producción y el desarrollo de los medios de comunicación.

 

En el artículo de Emily Chao de 1999 «El chamán maoísta y el loco, un chamán naxi que intenta tratar a un loco combina invocaciones a los dioses con eslóganes políticos de la era de Mao en un ritual que deja a su audiencia totalmente perpleja. Chao utiliza este caso único para analizar las identificaciones inciertas de los naxis de China occidental en la era posterior a Mao, así como para abrir el análisis de los rituales a las posibilidades, a menudo ignoradas, de contingencia e incluso de fracaso. El análisis de Chao de este ritual verdaderamente único en la vida nos aleja de la tarifa estándar de las instituciones rituales establecidas para resaltar el momento inicial de la creación y la recepción, y en particular su incertidumbre, mientras que al mismo tiempo ubica este momento de manera evocativa dentro de procesos sociales más amplios.

Abrecaminos y otros rituales en la actualidad

Artículo de Barry Lyons de 2005 «Disciplina y las artes de la dominación: Rituales de Respeto en Chimborazo, Ecaudaor» examina los rituales disciplinarios de las haciendas ecuatorianas. Lyons traza el despliegue de rituales de azotes tanto en entornos religiosos como laborales, argumentando que la práctica corporal de azotar a través de estos campos sociales estaba entrelazada con significados culturales y particularmente simbólicos para producir un «complejo de respeto» que actuaba no sólo sobre los cuerpos de las personas («coerción») sino también sobre sus mentes («persuasión»).  Los ejemplos de Lyón no sólo ponen de relieve los aspectos potencialmente disciplinarios de la práctica ritual, ya sean corporales o simbólicos, sino que también señalan posibles vínculos entre los símbolos a través de las prácticas rituales, lo que sugiere una dirección potencialmente prometedora para su consideración en el futuro.

 

El artículo de Robin Sheriff de 1999. El robo del carnaval: Abrecaminos espectáculo nacional y política racial en Río de Janeiro) relata la historia del magnífico carnaval desde la perspectiva de los brasileños pobres de color en el barrio de chabolas de la colina de Morro de Sangue Bom. Develando una historia de tensiones de clase y exclusión racial bajo el glamoroso y armonioso exterior del Carnaval, Sherriff rastrea la desaparición gradual de los grupos locales de samba de este espectáculo, ahora encerrado en el costoso Sambodromo, un proceso que sus informantes llaman «el robo del carnaval». Los análisis del sheriff destacan el papel de los espectáculos ritualizados en la producción y sutura de la identificación nacional más allá de las divisiones de clase, raza o género, a la vez que plantean cuestiones importantes de poder, ideología y propiedad que a menudo se pasan por alto en el estudio de los rituales.

 

Finalmente, el artículo de Cymene Howe de 2001. examina cómo la ciudad de San Francisco ha sido construida como una «patria queer» a través de una forma de peregrinación que refuerza el sentido de identidad de los participantes. Las guías turísticas para lesbianas y gays muestran muchos de los espacios simbólicos abrecaminos de la ciudad, y los eventos, como el desfile del Orgullo LGBTQ , sirven para crear un sentido de autenticidad queer. Como otras formas de peregrinación, estos espacios de «llegada» permiten a los visitantes establecer un sentido de comunión con otras personas identificadas como tales y, al mismo tiempo, experimentar nuevas dimensiones del yo. Howe argumenta que la multiplicidad de identificaciones que se crean dentro y entre los espacios ritualizados no resulta en una noción totalizadora o singular de «queerness». Más bien, el proceso de peregrinación es una mediación entre uno mismo, el otro y un lugar particular. El artículo de Howe presenta una perspectiva novedosa sobre cómo las actividades ritualizadas constituyen, afirman y reproducen los ideales de identidad y proporcionan lugares de reconocimiento, aunque sigan siendo flexibles y abiertos a diferentes lecturas y modos de subjetividad.

 

La página suplementaria de cada artículo incluye una discusión con el autor sobre el ritual y su papel en su trabajo. Además, considerando el efecto de largo alcance del concepto ritual sobre otras disciplinas académicas, desde la sociología hasta la historia y los estudios políticos, esta colección incluye una discusión interdisciplinaria con John Gillis (Historia), Ronald Grimes (Religión), Elizabeth Pleck (Historia) y Denis Fleurdorge (Sociología), destacando las muchas maneras en que el ritual puede ser utilizado para entender la sociedad contemporánea.

 

El editor y los colaboradores esperan que esta colección no sea un fin en sí misma, sino más bien el comienzo de una discusión sostenida sobre el lugar del ritual en el análisis sociocultural contemporáneo, una discusión que no sólo arroje luz sobre el fenómeno del ritual, sino también sobre la experiencia humana en general.

 

 

En general,  las discusiones sobre el significado o la práctica «esotérica» son amplias.  «Esotérico» está asociado con el neoplatonismo, el gnosticismo, el hermetismo, la cábala, la magia ceremonial (o «magia»), la astrología, la alquimia, el tarot, el espiritualismo y la teosofía, y las filosofías.

Para muchos, las impresiones sobre ello son de estar en peligro de separarte del hecho de este universo presente, en el cual, por muy feo que sea, puedo encontrar algún anclaje, y elevarme después de Ideas, Creencias, Revelaciones, y cosas por el estilo, a peligrosas alturas.  Desear que volvieras a tu pobre siglo, a tus locuras y enfermedades, a sus ciegos o medio ciegos, pero a sus gigantescos trabajos, a sus risas y a sus temores, y que tratases de evolucionar en cierta medida en la divinidad oculta que yace en él.  Desgraciadamente es tan fácil atornillarse a alturas cada vez más altas del trascendentalismo y no ver nada más que las nieves eternas del Himalaya, la tierra encogiéndose en un planeta, y el firmamento índigo sembrándose con estrellas de luz diurna; fácil para ti, para mí.  Pero, ¿a dónde lleva?  Temo siempre la inanidad y

Son frecuentes las percepciones que contrastaban el paganismo exotérico (es decir, celebratorio) con la Wicca esotérica (es decir, iniciática), abrecaminos,  ya que percibía una medida de esnobismo en tales distinciones.  Por un lado, hay otras tradiciones iniciáticas en el Paganismo aparte de la Wicca.  Por otra parte, hay un gran valor en la naturaleza festiva del paganismo, en sí mismo.  Por otra parte, hay una diferencia entre la iniciación en un grupo y una experiencia iniciática, que puede ocurrir en la soledad.

Los abrecaminos modernos

 

A pesar de todo esto,  el ritual pagano puede ser experimentado en varios niveles diferentes.

 

El aspecto exotérico del ritual pagano es su naturaleza festiva.  En este nivel, que llamaremos el nivel literal, el ritual pagano abrecaminos consiste en celebrar el cambio de las estaciones y conectarse con la Tierra.

 

En un nivel más profundo, que tentativamente llamaremos  el nivel simbólico, el cambio de las estaciones se experimenta como una metáfora externa de los cambios personales internos.  Estos pueden ser los cambios del ciclo de vida humano o el flujo y reflujo de entusiasmo que experimentamos psicológicamente.  A través del ritual, reconocemos que el cambio es inevitable y que hay una estación para todas las cosas, un invierno y un verano, tanto por dentro como por fuera.  Parte de esto es la conciencia de que algún día moriremos.

Abrecaminos para cambios profundos

 

Tomando esto un poco más profundo aún, a lo que yo llamaré provisionalmente el nivel espiritual (o neumático), el ritual pagano puede ser entendido como facilitar el proceso de individuación.  El ritual pagano puede ser una herramienta terapéutica para encarnar, consagrar e integrar los elementos daemónicos/sombras de nuestra psique (especialmente la libido y el destruido) – en palabras de Jung, «hacer que la oscuridad sea consciente».

Unas palabras sobre rituales abrecaminos

«No quiero decir que debas hacer todo lo que se te ocurra. No. Pero no deberías dañar y alejar esas ideas que tienen sentido exorcizándolas o moralizándolas. En vez de crucificarte a ti mismo o a alguien más, puedes beber vino de un cáliz y contemplar el misterio del sacrificio. Incluso sin tales procedimientos pueden tratar sus impulsos y las llamadas tentaciones con respeto y amor. Entonces revelarán su significado, y tienen significado. Si por casualidad piensas en algo verdaderamente loco o pecaminoso de nuevo, si quieres matar a alguien o quieres cometer alguna enormidad, ¡entonces en ese momento es Abraxas fantaseando dentro de ti! La persona de la que te gustaría deshacerte no es nunca el Sr. X, sino un mero disfraz. Si odias a una persona, odias algo en él que es parte de ti mismo. Lo que no es parte de nosotros mismos no nos molesta».

 

El ritual pagano abrecaminos, entonces, a nivel espiritual, puede ser visto como un «procedimiento» para tratar nuestros impulsos y tentaciones con respeto y amor para que nos revelen su significado.

 

Y finalmente, hay otro nivel, un nivel místico, en el que el ritual pagano no se experimenta como una integración de la psique, sino como una desintegración (controlada).  Vemos la vida psíquica como un ciclo que consiste en dos movimientos:  El primer movimiento es el surgimiento (nacimiento) del ego de la Diosa Madre inconsciente. Este es el movimiento espiritual hacia una creciente individuación, pero también una creciente alienación de nuestra Fuente.  La verdadera integridad requiere que regresemos periódicamente a la Fuente y que sublimemos nuestro ego.  Y este es el segundo movimiento, el movimiento místico.  Este es el sentido oceánico de la unidad que experimentan los místicos.  Es la muerte del ego la meta de la verdadera experiencia iniciática.  Por supuesto, no podemos permanecer en ese lugar.  La diferencia entre el místico y el loco es que este último no regresa de la Fuente.

 

Ahora bien, estos últimos niveles, el simbólico, el espiritual y el místico, pueden ser considerados cada vez más «esotéricos», es decir, «ocultos».  Pero creo que los cuatro niveles son importantes y ninguno debe ser descuidado.

 

 

Árbol de la Vida y abrecaminos

Podemos encontrar  estos cuatro niveles pueden corresponder más o menos a los cuatro niveles de la exégesis judía de la Torá, llamados «Pardes»:

 

Peshat: el significado literal

 

Remez: el significado alegórico

 

Derash: el significado obtenido a través de la comparación (midrash)

 

Césped: el significado oculto (kabbalah)

 

No es un ajuste perfecto, sino una comparación interesante.

 

Pero quizás es una mala comparación.  Después de todo, es normal  pensar que el ritual pagano no debe ser «entendido» o «interpretado», y que no se trata principalmente de transmitir un «significado».  Más bien, es algo que hay que experimentar: una experiencia de celebración y conexión con la naturaleza; una celebración y experiencia de aceptación del cambio en nuestras propias vidas; un honrar y dar la bienvenida a las partes de nosotros mismos que han sido descuidadas o rechazadas; y una experiencia de la pérdida del sentido del yo y de la unión con lo trascendente.  ¿Y podemos realmente decir que cualquiera de estos es «más alto» o más importante que cualquier otro?

De igual forma un ritual abrecaminos, será una experiencia personal. Conéctate a tus amuletos, a la naturaleza y a tu ser interior para llenar de bondad tu camino y el de los que te rodean.